TIEMPOS DEL MUNDO

viernes, 17 de enero de 2014

MACAO: Entre la modernidad y la extravagancia

Ubicada a tan solo una hora en ferry desde Hong Kong, Macao tiene un aire colonial que la convierte en una ciudad única en China. La palabra china Macao "Ou Mun" significa "La puerta de la Bahía". Esto es debido a su ubicación en la desembocadura del Río de las Perlas y a que esta península, desde sus inicios, fue habitada por pescadores llegados de las provincias de Fukien y Cantón. Por otro lado, la palabra "Macao", en portugués, está relacionada con el culto a la diosa "Á-Má" que se venera en todo el sur de China y es por ello que el templo que hay construido a la entrada del Puerto Interior está dedicado a ella. Con el nombre "Á-Má-Gao", el lugar pasó a ser conocido en toda la región hasta pasar a denominarse "Macao". Entre 1554 y 1557 los portugueses recién llegaron a Macao a pesar de frecuentar los mares de China desde 1513 y la convitieron en un fructífero enclave para el comercio entre China, Japón, la India y Europa, desempeñando así el papel de puerta abierta de China al exterior y en lugar de contacto y cruce entre Oriente y Occidente. A partir de este momento, muchos misioneros - cual plaga de langostas - eligieron esta península para la difusión del Cristianismo, las ciencias y la concepción occidental del Mundo en tierras del Extremo Oriente. Más tarde, con el declive portugués y la rivalidad entre los holandeses y los ingleses por tener el dominio de las rutas comerciales, la época dorada de la colonia se desvaneció. A pesar de esto, los chinos continuaron comerciando con los europeos a través de Macao. Y es así como a lo largo de más de un siglo, la británica Compañía de las Indias Orientales, entre otros, establecieron sus tiendas en lugares como la famosa Casa Garden. Conforme el comercio chino con Europa fue creciendo, los comerciantes europeos empezaron a utilizar Macao como lugar de resguardo y entretenimiento. Después de la victoria de los ingleses en la primera Guerra del Opio y tras la creación de Hong Kong, Macao perdió mucha importancia comercial y la principal actividad económica fue transferida al otro margen del Delta del Río de las Perlas. A partir de entonces, Hong Kong se desarrolló hasta convertirse en uno de los principales centros financieros a nivel mundial, dejando a Macao como la capital del juego y del vicio de Asia, debido a la proliferación de grandes casinos, donde los magnates de Hong Kong iban a dilapidar sus fortunas los fines de semana, ya que los juegos de azar estaban prohibidos en la colonia británica. En los tiempos modernos, tras su reunificación con China, Macao ha desarrollado industrias como las textiles, productos electrónicos y juguetes, así como ha repotenciado la industria del turismo a nivel mundial con una gran variedad de hoteles, infraestructuras deportivas, restaurantes y casinos, por lo cual se le llama “Las Vegas de Oriente”. En la actualidad, Macao se caracteriza por la mezcla entre las culturas china y portuguesa que la hacen tan original.
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