TIEMPOS DEL MUNDO

viernes, 19 de agosto de 2016

CAPOLAVORI DELLA SCULTURA BUDDHISTA GIAPPONESE: Buda ‘sale’ de sus templos en el Japón para brillar en Roma

La extraordinaria pero a menudo desconocida potencia creativa de la escultura budista japonesa brilla ahora en una muestra en Roma que reúne por primera vez, una serie de tallas custodiadas durante siglos en la penumbra de sus templos. En efecto, la exposición titulada “Capolavori della scultura buddhista giapponese” podrá visitarse hasta el 4 de septiembre en las Escuderías del Quirinale y pretende mostrar la tradición escultórica del budismo nipón y su evolución desde su simplicidad iniciática hasta la creación de un nuevo estilo expresivo y realista."En Occidente nadie conoce esta tradición escultórica, expresión sobre todo del budismo japonés y que ha ejercido también como vehículo a través del cual Japón se convirtió en Estado", señaló en una entrevista el ideólogo de la muestra, Francesco Lizzani. El experto y su esposa, la orientalista Laura Ricca, durante un periodo trabajando en una Universidad japonesa tuvieron la idea de sacar literalmente estas esculturas de los lugares de oración y meditación para darlos a conocer en Roma. Una intención que en un principio parecía imposible pero que finalmente, explica el profesor, "la fuerza del sueño venció" gracias a los esfuerzos de la Universidad de Bolonia y al primer ministro nipón, Shinzo Abe, que apostó por invertir en la muestra. "Es el primer viaje de estas esculturas a Occidente y Japón ha apoyado económicamente y políticamente esta idea", destacó Lizzani. El resultado es una exposición compuesta por veintiuna tallas que recorre cronológicamente la evolución de la escultura budista japonesa, desde su llegada y consolidación en la isla en el periodo Asuka (VII-VIII) hasta la era Kamakura (1185-1333). Como sabéis, la religión budista fue fundada en la India septentrional por Buda Gautama en torno al siglo V y, tras expandirse rápidamente por China y Corea, a mediados del siglo VI llegó al Japón, donde ya se profesaba una religión nativa de corte naturalista: el sintoísmo.Desde la llegada del budismo a Japón dio inicio la producción ininterrumpida de esculturas dirigidas al culto divino, cuya supervivencia se explica por la ausencia de persecuciones religiosas y la convivencia entre la nueva religión y el sintoísmo. La mayor parte de la escultura budista japonesa está fabricada en madera y está destinada al culto divino, como "exigencia de una salvación, de una intercesión hacia un futuro más allá de nuestro mundo", en palabras del experto. Recorrer las galerías de las Escuderías del Quirinale implica ahora hacerlo bajo la severa mirada de divinidades budistas, únicos testigos de las plegarias y lamentos que sus fieles les han profesado en la intimidad del sagrario con el paso de los siglos. Llama la atención el ceño fruncido de la representación de Bonten (1289), una deidad encargada de proteger la doctrina, o la postura hierática de un Shaka Nyora (finales del VII), en bronce. Uno de los mensajes que trascienden durante el recorrido expositivo es la similitud entre algunas de las tallas con otras representaciones occidentales, a pesar de que los contactos entre ambos extremos del mundo eran por entonces limitados. Es el caso de una escultura en madera policromada de Tamonten (1310), uno de los Cuatro Soberanos Celestes y que, báculo en mano, mantiene bajo sus pies a una figura grotesca del mismo modo en que el ángel Gabriel reduce al diablo en la iconografía cristiana. O una figura de ojos vidriosos que representa a Taizan Fukun (1237), encargado de juzgar las almas tras su muerte, un rol que se repite en muchas culturas del mundo. En opinión del experto, con estas obras se intuye una suerte de "identidad arquetípica" que comparten los humanos. Este hecho, en su opinión, se explica mediante el concepto del "universalismo", es decir, que aunque las personas estén separadas por enormes diferencias culturales, al mismo tiempo permanecen unidas por unos códigos expresivos similares. "Estamos separados por enormes diferencias culturales, lingüísticas, no nos comprendemos, pero en estas enormes diferencias tenemos raíces humanas comunes", destacó. Quizá una de las piezas más sorprendentes es la escultura en madera de un monje meditando (siglo XIII), debido a la armonía de sus formas pero sobre todo por el meticuloso realismo de su rostro. Se trata del retrato de un religioso, objeto de devoción a partir del siglo XII ya que se creía que algunos monjes, tras un periodo de preparación, podían curar milagrosamente mediante la oración, por lo que eran venerados como encarnaciones de Buda. La exposición se ha establecido justamente el año en el que Italia y Japón conmemoran el 150 aniversario de la firma del ‘Tratado de Amistad y de Comercio’, con el que dieron comienzo las relaciones diplomáticas entre ambos países.

viernes, 12 de agosto de 2016

iPHONE 7 DIAMOND-STUDDED: Un llamado a la ‘exclusividad’

Ante el inminente salida al mercado del iPhone 7, se espera que este nuevo dispositivo de Apple junto con el iPhone 7 Plus, solo tengan algunas diferencias claves en su diseño físico, en comparación a sus predecesores - el iPhone 6 y el iPhone 6 Plus respectivamente - por lo que si usted desea que este nuevo smartphone destaque en comparación con el modelo anterior, el fabricante de accesorios de lujo Brikk le brindará una excelente opción. Esta empresa dedicada a la personalización de dispositivos móviles con sede en Los Angeles, California, ha anunciado de manera oficial que se podrán hacer reservas del nuevo modelo iPhone 7 denominado ‘Diamond-Studded’, junto con otras opciones fuertemente personalizadas. Pero los precios de estos aparatos variarán entre $4,295 (€3,855) por el más ‘económico’ y $1.3 millones (1.1 millones de euros) el más elevado. Considerando como será el iPhone 7, esta alineación todavía no es oficial, ya que Brikk está utilizando maquetas de cómo ellos creen que será el nuevo dispositivo, centrándose en la pantalla de 5.5 pulgadas del iPhone 7 Plus con configuración de doble cámara en la parte posterior. La personalización estándar es bastante básica. Los clientes pueden elegir el color de su teléfono con múltiples opciones del logo en diamantes. Puede optar por un acabado mate o brillante, ambos resistentes a los arañazos. Esta personalización de lujo brinda opciones como oro amarillo 24k, oro rosa 18k y platino 950 con grabados en forma de heptágono y detalles en esmalte francés. Por último, existe la opción a medida que le permite personalizar su teléfono completamente a cargo del diseñador a la cabeza de Brikk, Cyrus Blacksmith. Podrá optar por un máximo de diamantes de 60 quilates en esta opción y terminar pagando nada más y nada menos que la ‘módica’ suma de $1.3 millones. La página de destino para el nuevo iPhone 7, el Plus y el 7Pro dice también que la unidad más grande ofrecerá 3 GB de RAM, 256 GB de almacenamiento incorporado y un procesador “más rápido A10”. Como podéis imaginar, no se trata de una aventura nueva para Brikk, ya que anteriormente la empresa ha ofrecido modelos con diamantes del iPhone 6s y recientemente lanzó unidades de una nueva línea de lujo del reloj de Apple.

viernes, 5 de agosto de 2016

¿UN PERSONAJE DE LEYENDA?: Descubren en el Reino Unido el palacio del mítico Rey Arturo

Dicen las leyendas celtas que el rey Arturo nació entre los acantilados de Tintagel, al suroeste de Inglaterra. Es una de las pistas que tienen los historiadores para averiguar si realmente existió o fue un personaje literario desde el principio. Sin embargo, un hallazgo arqueológico podría arrojar luz en esta búsqueda. Como toda la región de Cornualles, Tintagel es un lugar de belleza imponente y clima severo. Los turistas se pasean por las ruinas de su castillo y buscan la entrada a la cueva de Merlín, imaginando que hace 1.500 años pasaban por ahí el rey Arturo o los caballeros de la Mesa Redonda. A poca distancia del lugar, los arqueólogos han desenterrado las impresionantes paredes de lo que podría ser un palacio real del siglo V o VI, la época en la que se basa la leyenda. Según publica The Independent, es la primera vez que se descubre en Gran Bretaña un edificio importante de los llamados años oscuros. Pero además está exactamente en el lugar donde, de acuerdo con la tradición medieval, nació Arturo de la unión ilícita entre un rey británico y la bella esposa de un gobernante local. Así lo narra la Historia Regum Britanniae (Historia de los reyes de Bretaña), escrita por el clérigo Geoffrey de Monmouth en el año 1136, un siglo antes de que se levantara el castillo por el que hoy pasean los turistas de Titagel. Las excavaciones han dejado al descubierto una construcción muy anterior, que pudo ser el lugar de residencia de los gobernantes de un antiguo reino del suroeste británico, conocido como Dumnonia. Los investigadores, financiados por el gobierno del Reino Unido a través de English Heritage, han dejado al descubierto enormes muros de mampostería de un metro de espesor, suelos pavimentados con piedra laja y escalones. También encontraron numerosos fragmentos de cerámica y vidrio, así como ánforas en las que se transportaba el vino o el aceite de oliva, lo que sugiere que los habitantes del palacio pertenecían a las clases altas de la sociedad. Se trata de un hallazgo sin precedentes que, sin duda, reabrirá el debate milenario sobre la existencia del rey Arturo. Hasta la fecha no ha habido una prueba histórica que pueda corroborar la existencia del personaje, pero este hallazgo incentivará a los historiadores a escudriñar ese oscuro pasado: "Este descubrimiento en Tintagel transforma nuestro entendimiento del lugar, revelando la intrigante imagen de los siglos posteriores al colapso del Imperio Romano, una era muy poco conocida", afirmó uno de los investigadores, Win Scutt.

viernes, 29 de julio de 2016

ENIGMAS DE LA HISTORIA: El vaso de Dorchester

Se trata de un recipiente metálico actualmente desaparecido, que fue encontrado luego de la explosión de una roca en Dorchester, Massachusetts, en 1852. Entre las preguntas planteadas por este hallazgo se encuentran, ¿Cómo pudo el artefacto entrar en la roca de más de 500 millones de años?, y en realidad, ¿proviene del interior de la roca? Al respecto, un artículo de la revista Scientific American del 5 de junio de 1852, cita a The Boston Transcript: “Este curioso y desconocido recipiente fue sacado de la sólida roca, cinco metros por debajo de la superficie. Tiene forma de campana, de aproximadamente 11.5 cm de alto, 16.5 cm de diámetro como la base, y 6.4 cm de diámetro en la parte superior. Su cuerpo se asemeja a una aleación de zinc y plata, de color plateado. Dispone asimismo de diseños florales en los lados, y un diseño de corona de flores o de vid en torno a su parte inferior, ambos con incrustaciones de plata“. Se extrajo de roca conglomerada (un tipo de roca sedimentaria) encontrada a 15 pies (unos 4 metros y medio) por debajo de la superficie de Meeting House Hill en Dorchester. El conglomerado Roxbury, en el que se encontró el objeto, ha sido datado con una antigüedad de entre 570 y 593 millones de años, durante el Período Ediacárico. La Scientific American lo describió como “un recipiente de metal antiguo, quizá hecho por Tubal Cain, primer habitante de Dorchester”. Tubal Cain era un obrero metalúrgico descrito en una leyenda, como un antepasado de la figura bíblica Caín. Se dató la antigüedad del objeto en unos 100.000 años, lo que de ser cierto, le haría ganarse su calificación de oopart (artefacto fuera de lugar), pero como este artefacto ha desaparecido sin dejar rastro alguno, se desconoce el sistema de datación empleado y no es posible corroborar su antigüedad. Afortunadamente se conservo una fotografía tomada al recipiente y de el se pudo hacer una reproducción fiel del objeto, el cual ilustra nuestra nota. Si bien algunos lo identifican como un candelabro o vaso de la época victoriana o incluso una réplica de un tarro hindú del siglo XIX, que tiene un gran parecido al encontrado en Dorchester y se conserva en el Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya (antiguo museo Príncipe de Gales) en Bombay, India, para los creacionistas se trata de una evidencia de que los modelos convencionales de la geología o la duración de la presencia humana en la tierra están equivocados. Incluso algunos botánicos aseguran que las especies vegetales que aparecen en la fotografía del vaso de Dorchester desaparecieron de la Tierra hace miles de años, lo que agranda el misterio. Lamentablemente y lo repetimos, el objeto en cuestión hoy ya no existe, por lo que no puede ser investigado fehacientemente, dejando muchas preguntas en el aire.

viernes, 22 de julio de 2016

CATEDRAL DE SAN BASILIO: 455 años de un icono de Moscú

Consagrada como Catedral en 1561, este edificio forma parte del conjunto arquitectónico de la Plaza Roja de Moscú y fue declarado como Patrimonio de la Humanidad en 1990 por la UNESCO. Se trata en realidad de un conjunto de capillas situadas alrededor de una torre principal y están dedicadas a cada uno de los santos en cuyo día de celebración el Zar ganó una batalla importante con su ejército. La icónica iglesia no tiene influencias similares anteriores o contemporáneas y su estilo único se ha convertido en la clásica imagen de la arquitectura moscovita y ha sido objeto de innumerables tratados de arquitectura. La vemos en la televisión y en películas, en revistas de viaje o como imagen decorativa de algún souvenir que un amigo nos haya traído de la capital rusa. Y sin embargo, ¿qué sabemos de ella? Ésta fue, al menos, la pregunta que yo me hice al encontrarme ante sus preciosas cúpulas. Las había visto tantas veces que me resultaban del todo familiares, pero en cuanto a la Catedral, tenía cientos de interrogantes. Y es que este importante templo está envuelto en multitud de misterios y curiosidades. Conozcamos algunos de ellos: Fue mandada construir por Iván el Terrible en 1554 obedeciendo a una promesa que había hecho años antes: levantar un templo en el centro de Moscú si conseguía conquistar el Kanato de Kazan. La Catedral fue consagrada el 12 de julio de 1561, aunque posteriormente fue ampliada en varias ocasiones; Está compuesta por nueve capillas independientes, dedicadas a cada uno de los santos en cuyas festividades Iván el Terrible ganó una batalla. Al construir la torre central, el conjunto aparece unificado; Según la leyenda, Iván el Terrible quedó tan maravillado con el resultado final, que ordenó cegar a su arquitecto jefe, Póstnik Yákovlev, para que jamás pudiese reproducir nada semejante. La veracidad de esta afirmación parece bastante improbable, ya que Yákovlev aparece en las crónicas como constructor de otras iglesias, así como del Kremlin de Kazan. Aunque puede que se tratasen de otros arquitectos con un nombre parecido... Y es que respecto al nombre del arquitecto también hay controversia. Yákovlev era más conocido como Barma, palabra que en ruso significa “tartamudo”. No se ha podido clarificar si se trataba de un apodo, o Barma era en realidad su nombre y Póstnik (“el que ayuna”) su apodo... Para complicar aún más la historia, ciertos estudios se empeñaron en sostener que, al igual que parte del Kremlin, la Catedral fue en realidad construida por arquitectos italianos invitados por el Zar, lo cual fue desmentido posteriormente; Su nombre original era Catedral del Manto de la Virgen, al ser bendecida el 1 de octubre, fecha en que se celebra esa festividad. Entonces, ¿de dónde viene el nombre de “Catedral de San Basilio? Basilio era un “loco por Cristo”, una figura muy respetada en Rusia que paseaba desnudo y descalzo, vivía de la caridad y se creía que hacía milagros. Se dice que Basilio el Bendito era la única persona a quien Iván el terrible temía, y por ello el mismo Iván lo mandó enterrar en la Iglesia de la Santa Trinidad. En 1588, el zar Fiodor Ivanovich trasladó sus restos a la Catedral del Manto de la Virgen, y sobre su tumba construyó una nueva capilla. Por eso, hoy día todo el conjunto es conocido por el nombre de este Santo; La Catedral, a pesar de su belleza ha estado varias veces a punto de desaparecer. Ha sobrevivido incendios, a las tropas de Napoleón (que la usaron... ¡como establo!), e incluso a un plan de demolición por parte de los colaboradores de Stalin, quienes opinaban que San Basilio no dejaba suficiente espacio a los desfiles, algo que afortunadamente no ocurrió. Hoy mas imponente que nunca, es una joya arquitectónica de Rusia y del mundo entero.
actualidad cultural
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