TIEMPOS DEL MUNDO

lunes, 18 de junio de 2012

ANTIKYTHERA: Misterios ocultos de la computadora más antigua del mundo


El pasado 11 de mayo publicamos una nota en el cual dimos a conocer el descubrimiento de la primera “computadora” del mundo creada por los antiguos griegos (Antikythera) y esta semana nuevas noticias salen a la luz y ahondan más el misterio de ese peculiar artefacto.Como sabéis, el hallazgo en 1901 de un extraño objeto entre los restos de un antiguo buque romano revolucionó el concepto sobre cuán sofisticada fue la tecnología antigua.El mecanismo Antikythera, fabricado en la Antigua Grecia, es considerado hoy como el computador mecánico más antiguo del mundo; un complejo artilugio de dientes y engranajes que se creía inventado durante la Edad Media. Desde su descubrimiento, expertos internacionales de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, tratan de descifrar los secretos de este enigmático aparato. Pero según la BBC, un hombre lleva más de tres décadas haciéndolo en solitario: el físico e historiador británico Michael Wright., quien empezó a estudiar el artefacto griego en 1974 y su búsqueda todavía continúa sin cesar.Ex curador del Museo de la Ciencia de Londres, Wright fabricó una réplica del Antikythera que colocó en un taller de su jardín de Hammersmith..Está convencido de que el aparato se creó para calcular los movimientos planetarios, empleando una deslumbrante matemática y una matriz compuesta por 30 dientes mecánicos. "La gente se preocupaba por la dinámica de los cielos", explica Wright, "querían entender el cielo. Mucha gente analizaba su horóscopo y querían saber dónde estaban posicionados el Sol y la Luna cuando nacieron. Incluso podría tener un fin filosófico: ‘puedo usar la máquina para controlar el cielo. ¿Es así como lo hacen los dioses?’” se pregunto Wright, quien por ese motivo se dio a la tarea de desvelar cómo funcionaba el Antikythera, El está convencido de que la parte frontal del objeto es un planetarium, con un asa para cada uno de los cinco planetas conocidos por los astrónomos de la Antigua Grecia, moviéndose en el círculo del Zodíaco. Uno de los grandes retos que enfrentaron sus antiguos diseñadores, dice Wright, fue que los planetas, que usualmente se mueven de oeste a este durante la noche, en algún momento se paran y regresan en dirección contraria."Este movimiento en zigzag intrigaba a los griegos", explica, "pero se dieron cuenta de que se podía reproducir si tienes un circulo montado sobre otro círculo" puntualizó. Paralelamente al trabajo de Wright, otro grupo de historiadores, matemáticos y astrónomos también se metieron de lleno en la reconstrucción del Antikythera."Nuestro modelo mostró por primera vez que el mecanismo incluía un ‘saros’,un sistema de predicción de eclipses, con funciones marcadamente sofisticadas", afirma Tony Freeth, miembro del grupo."Nuestro modelo explicó que el engranaje en la parte trasera tenía dos funciones distintas, unas que ninguna de las investigaciones hechas desde su descubrimiento lograron detectar. Sobre todo, entendimos que las piezas identificadas por Wright reproducían el movimiento de la Luna de una forma sorprendente" agregó.No obstante, tras un siglo de estudios realizados al Antikythera, todavía no se ha logrado explicar gran parte de los mecanismos que lo componen.La última palabra no ha sido dicha o escrita. Quizás no será en nuestra generación, pero puede ser que alguien logre ir más allá algún día.
actualidad cultural
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